news    profile      projects     travelling bookshelf    knitting conversations    reviews      publications      writings     contact    



 

 


201
5

2014

2013

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005


greedy and the table

two-way communication beijing

body container ST

 

 

 

Pékin Fine Arts:
Movana Chen Solo Project: Two-way communication Beijing
September 7 - November 30, 2008

 


Opening Reception for Hong Kong artist Movana Chen's first solo project in Beijing: September 7, 2008, from 2 to 6pm.

Pékin Fine Arts is pleased to present Movana Chen’s first solo exhibition in Beijing. 

Movana Chen's main art production tools are magazines and the shreding machine. Her work involves the simple act of knitting thousands of shreds of otherwise disposable magazine paper together into various strctures, clothing and containers. Movana produces performances and fashion and architectural structures using the paper-shredding machine to transform print media into a useful textile-like material and then painstakingly knits the magazine shreds together.

Movana's simple act of shredding and knitting magazines is in itself a defiant act of resistance to consumer culture. By recycling disposable consumer commodities into new forms of artistic expression, she implicity asks the question, "Where and when are magazines still useful?" Her art practice of knitting and reconstrcting questions the original language of the magazines, subverting their message in an alternative means of "reading" print media.

For her first project at Pékin Fine Arts, Ms. Chen will create a monumental strcture using an assortment of art related magazines of various languages and cultural backgrounds. Movana's strcture will envelope the contours and physical space of the Pékin Fine Arts gallery space, in much the same way her "wearable art" and "body containers" have encased her own body in earlier performances.

Movana Chen lives and works in Hong Kong. She graduated from the Royal Melbourne Institute of Technology University and studied fashion design at the London College of Fashion. She also works as an independent curator in Hong Kong.

For further information, please visit

www.pekinfinearts.com


"My first solo project in Beijing in 2008 inspired me to reconstruct all my wearable pieces (24 of them) into one large artwork. By recycling (deconstructing) consumer commodities into new forms of expression (reconstructing), deconstructing questions the original content of the magazines, subverts the messages within, and presents an alternative way of 'reading'. The knitted paper sculpture represents hope, which can transform one's daily life."


- movana chen dreconstructing
, 2004-2008, knitted shredded magazines

 






photo by Fang Yu Long, Pekin Fine Arts

Närbild: Movana Chen

Närbild
Skapad av Kristina Möster Nilsson ons, september 24, 2008 10:42:07

Movana Chen är en konstens Robyn. Hon ger sig på tekniker som kanske inte är omedelbart självklara i hennes kultur. Hon producerar och formger sig själv som ett eget varumärke i utställningar, i performance, på sin hemsida och i kataloger – hon är konstnären som inte låter andra styra hennes väg. Att Movana Chen dessutom hyser djupaste intresse och stor beundran för sin publik och möter den med stor ödmjukhet gör inte hennes dragningskraft som person och konstnär mindre. Dragningskraft är också karaktäristiskt för konstobjekten som suggestivt suger in betraktaren i ett nätverk av maskor. Bokstavligt talat. Movana Chen stickar dräkter ”body containers”, föremål och installationer av strimlade modemagasin pressade till kraftiga trådar. Tittar man nära ser man att de ömsom glimrar glamouröst blankt, ömsom blänker matt.

body container - IV, 2008

Utställningen Two-Way Communication Beijing visas just nu på Pekin Fine Arts i just Beijing. I denna stora vita gallerikub möts vi första gången. Hängning pågår och Movana Chen är på plats för att göra det sista i installationen, fylla dockorna som ska bära de stickade kläderna med hull och inte minst sätta ljus. Det är rymligt inne på Pekin Fine Arts som på många sätt är ett typiskt beijinggalleri. Här saknas aldrig plats för konsten. När vi möts igen i hemstaden Hong Kong är det i det kombinerade galleriet och inredningsbutiken YY9. Att yta är dyrt i Hong Kong framgår tydligt av galleriets begränsade kvadratmeter. Movana Chen är däremot inte alls främmande för att ta det offentliga stadsrummet i anspråk, något som hon ofta gör i sina performance.

- Många undrar varför jag inte gjorde någon performance i Beijing. Men Beijing är så uppfodrande. Där finns massor av rymd. Allt görs med ett sådant allvar, man måste göra sitt yttersta både fysiskt och konstnärligt. Allt är lättare i Hong Kong, säger Movana Chen och skrattar. Hon är så mycket Hong Kong när hon fortsätter:

- Hong Kong är inte politiskt, här kan konsten finnas till för att den är kul. Min konst är tillgänglig. Den får man röra, bära och klä sig i. Den får folk att mötas. Jag delar med mig av konsten till alla som vill vara med. Det är enkelt!

Allt Movana Chen gör är ändlöst. Hennes konst baseras på att återanvända, transformera och förnya. Stickning är knappast en folkrörelse i Hong Kong, snarare ett ytterst ovanligt handarbete för folk i gemen. När Movana Chen började sticka 2004 tog hon till sig tekniken men inte det traditionella materialet. Mellan hennes stickor löpte istället strimlat papper från en hög med modemagasin som hon sparat sedan 1997. Pappersstrimlaren som stod på en av hennes arbetsplatser, lika snygg och portabel som en handväska, inspirerade till möjligheten att skära sönder högen av sparade modemagasin.

- Min bakgrund är inom mode, jag startade med att utbilda mig inom modedesign på London College of Fashion. Intresset för mode har präglat mig hela vägen. Att det sedan blev konst var en tillfällighet. Jag tyckte konst var kul och kom in på konsthögskolan här i Hong Kong.

Ovan: Two-way Communication Beijing, 2008 Nedan: Publik i Wear "me" out - II, 2007

Wear ”me” out – II var en installation, performance och workshop som gjordes under Seoul Fringe Festival i Korea 2007. Magasinsdräkter kunde provas och bäras av festivalbesökare. Den som klär sig i en magasinsdräkt, också kallad ”body container”, kan se ut i folkhavet, men de mötande kan varken se figurens ögon eller mun. Idag är desamma dräkterna transformerade till en poetisk vägg av maskor på Pekin Fine Arts i Beijing. Hopsnörda till ett raster som spelar längs galleriväggarna inbjuder de till många tolkningar.

- Beroende på vilken bakgrund man själv har är tolkningarna olika. Förslag har varit europeiska medeltida brynjor, mikroskåps bilder och dallrande sommarhetta. Jag låter tolkningarna av mina verk vara fria för betraktarna. Min fokus är idén, handarbetet och formen.

Handarbetet imponeras de flesta av som ser Movana Chens body containers. Uthålligheten förstås, men också förmågan att hantera det udda ”garnet”.

- Jag stickar timtal i streck. Ofta när jag kommer hem från jobbet på kvällen sätter jag på tv: n och låter sedan stickorna löpa tills långt in på natten. Det är stilla, jag sitter inne. Stillheten finns också när en grupp stickar tillsammans, man möts i lugnet, vilket språk man pratar är inte det väsentliga.

Varje land som Movana Chen besöker innebär att nya språk hamnar i hennes garn.

– Jag stickar av magasin som jag eller vänner köper när vi besöker olika länder. Magasinen är sådana som folk läser i allmänhet, till exempel de som man köper hos gatuförsäljaren. Min stickning blir som en dagbok, språken berättar om de platser som jag och mina vänner har varit på. Det är en dagbok utan varken slut eller destination.

I samma anda går nästa performance som just nu är i planeringsstadiet.

- Det är en performance som ska pågå under ett par år. Människor bosatta i tjugo olika städer runtom i världen stickar under ett halvt år. De inviteras sedan till en gemensam stickperformance där de stickar tillsammans. Stickning är som en mötesplats och ett språk som gör det verbala språket underordnat.

Vi går igenom det minimala hongkonggalleriet där Movana Chen jobbar som curator. När vi sagt farväl är hon snart på väg mot flygplatsen med en påse månkakor i handen. Nästa destination är MoCA Shanghai Museum där Movana Chen visar en body container. Få se vad modemagasinen från Shanghai kommer att transformeras till i framtiden?


Om Movana Chen: www.movanachen.com

Two-Way Communication Beijing visas på Pekin Fine Arts tom 31 oktober www.pekinfinearts.com